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「さいしんを知ってほしい」(3)〜初代理事長の想い(3)〜

・・・・・・初代理事長の想い(3)・・・・・・

●対談●

    村上義之助氏

平凡なことを非凡な努力でなす


ホスト 草柳大蔵
初代理事長:村上義之助氏

初代理事長:村上義之助氏


預金者保護と内部留保を重視


草柳 

  電力の鬼といわれた松永安左ェ門さんがおられましたね。あの方が92歳になったときにお目にかかって、「松永さんは92歳まで長生きされて、何が一番よかったですか」と聞きましたら、松永さんは言下にこう答えましたよ。「あのな、長生きするとイヤなやつがみんな先に死んでしまって、楽しいものだぞ」―こういってましたがね。村上さんは長生きして何が一番よかったと思いますか。

村上

  懇意の人がみんな死んじゃった。姫路の三宅正太郎さんにしても川崎信用の工藤さんにしても、広島信用の奥久登さんにしても、それから尼崎の松尾さんにしてもみんな世話になった人たちですよ。しょっちゅう夢をみるんです。昔の忍町の人たちも夢の中に出てきます。教員時代の教え子たちも、みんなさきに逝っちゃいました。

草柳

  そうですか。

村上   人間一生のうちには、なんでもやってみるもんです。道楽も人並み以上にやりましたよ。酒も飲んだが77のときにやめました。節煙節酒は凡人にはできない。禁煙なり禁酒ならこれは誰にでもできます。量をへらすなんてことはむずかしいことですよ。
  人間は高尚な趣味をもたないといけないですね。謡曲、小唄、盆栽、それから碁でも将棋でもいい。なんでもいいから何か趣味を持っているといいですね。わしのところのばあさんは、としをとってから茶道をはじめたんです。ところが白内障になって両眼を手術してからできなくなった。せっかくお茶を楽しんでいたんだが、だめですね、若い時分からはじめないと。
 しかし、なんですね、としをとると涙っぽくなっていけない。このあいだも交換手が定年でやめることになって挨拶にきたが、淋しいですね。23年もいた職員でしたよ。わしは、そんなとき記念だといってわたせるように、ちょっとしたものをいつも机の引き出しに置いておくんです。
草柳

  そうですか。信用金庫をここまで盛り立ててこられたなかで一番つらかったこと、血の小便が出る思いをしたのは、どんなときですか。

村上

  一番つらかったのは, 3,000円の金を貸して3日2晩、寝ずに大慌てしたことです。

草柳   それはどういうことですか。
村上

  大正7年というのは、第1次世界大戦のあとで株式市場も商品市場も大景気にわいたときですが、大正9年には、ぽこっと、大暴落したんですね。行田の町には相当な数の足袋関係の業者がいて、あるブローカーでしたが、商売をでっかくやっていた会社があって、そこにいた男が才取をやっていましてね。織物の技術を持っていてよそからきた男だが、料理屋なんかにも入りびたりということを聞いたもんだから、われわれも注意しておった。あるとき、その会社の専務がきて、「きみ、あの男に貸しがありゃせんか。近くクビにしようと思うんだが」という。こりゃたいへんだ。3,000円融資している。さっそく理事たちと相談して、田圃の中にある会社にわしが訪ねていった。男はいない。そこで、夜の12時まで待ってましたよ。しかし男は帰ってきません。理事ら2人は東京の間屋に走ったんです。翌日、駅前の休み茶屋の2階を借りて汽車が着くたびに窓から見張っていたが男は姿を見せない。その翌日、こんどはわしが代わって東京にいって探したが、やっぱりわからない。もうこうなったら覚悟を決めようと書類に目を通したら、なにも慌てることはない。3,000円のうち1,600円は知らせてくれた会社の専務の裏書きがある。また残りの分はちゃんと保証人がついていたんですよ。そのことを知らずに理事6人がみんな慌てちゃってね。

草柳

  誰も気がつかない……。

村上

  それで3日2晩、寝ずに大慌てしました。これが一等ですね。組合を設立して間もないころで、みんななれていなかったわけだが、組合の信用に関係することだからそれが一番苦労だった。あとは昭和2年のパニック。その当時、中井銀行というのがあって取付け騒ぎがあった。そのときはちょっと迷ったけれども、幸いに金のほうはうんと集まったから、組合では一覧払いでどんどん払っちゃった。あのときは郵便局まで取付けがあってたいへんな騒ぎでしたよ。そういうことがあったから預金者保護に徹して、内部留保にもつとめるということを心掛けたんです。


次回、「戦後22年に9組合を統合」につづく。

『信用金庫』昭52・5掲載

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